sábado, 18 de agosto de 2012

La encuadernadora de libros prohibidos de Belinda Starling

Título: La encuadernadora de libros prohibidos
Título original: The journal of Dora Damage 
Autora: Belinda Starling
Fecha de su primera publicación: 2007
Editorial: RBA
Encuadernación: Tapa blanda
Precio: 22 € (aquí)
Páginas: 432


Sinopsis: Londres victoriano. Dora Damage está en la miseria debido a la enfermedad de su marido, Peter, incapaz de sacar adelante la pequeña imprenta familiar. La presencia de su hija Lucinda, enferma de epilepsia, hará que Dora decida encargarse del negocio. Perseguida por los prestamistas, Dora recorre las librerías hasta que encuentra al señor Diprose y sus ediciones pornográficas, cuyos encargos debe realizar en el más absoluto secreto, encuadernándolas con todo lujo, destinadas a una enigmática y acaudalada sociedad denominada los Nobles Salvajes. Ejemplar a ejemplar, Dora va conociendo que aquellos nobles forman un club basado en compartir el conocimiento de la crueldad y de algo aún más tenebroso. Dora comenzará a darse cuenta de que ha penetrado en el seno de una obsesión de sexo, placer y muerte a la que tendrá que hacer frente.

Mi opinión: Hacía ya demasiado tiempo que le tenía ganas a este libro y las expectativas eran altas, por lo que creo que estaría bien comenzar diciendo que no me ha defraudado. Además, me ha sorprendido mucho la evolución de la historia porque no esperaba para nada que fuera así. En mi eterna obsesión por no leer demasiado las contraportadas sólo sabía que la protagonista encuadernaba libros pornográficos, pero nada más. Eso bastó para atraerme. Bueno, eso y que la novela transcurre en el Londres victoriano. No necesito más para ser feliz. Esta es la historia de una mujer que se hace fuerte porque la vida le obliga a ello, en un tiempo y un lugar muy difíciles, donde se le cerraban muchas puertas a las mujeres que querían trabajar en este tipo de oficios, considerados "de hombres". Ya estaba mal visto que una mujer se dedicara a la encuadernación, pero es que, para terminar de arreglarlo, en esos tiempos la pornografía estaba prohibida y penada por la ley; era objeto de contrabando. Por esa razón y otras que pueden resultar demasiado reveladoras y omitiré, el libro mantiene la emoción y el peligro en cada una de sus páginas.

Está narrado en primera persona por la protagonista, Dora Damage. A través de sus ojos es posible conocer el Londres victoriano, pero no el de muchachas enamoradizas que corren por la hierba y sueñan con conquistar al joven más apuesto del condado, sino el de los habitantes al sur del río Támesis. En esa parte de la ciudad era donde vivían las personas más pobres, rodeadas de prostíbulos y negocios sucios, con todo tipo de gente de dudosa confianza y en condiciones más que insalubres. La ambientación, debo decir, es asombrosa y se nota que la autora se documentó mucho. Pero esta novela también tiene algunos giros bastante radicales. Algunos me han sorprendido de forma grata, pero otros me han parecido algo forzados o inverosímiles, aunque perdonables, por lo que calificaría este libro de muy bueno, pero no redondo, algo que no me impide recomendarlo con total seguridad. Me ha dejado muy buen sabor de boca y estoy segura de que cuando pase el tiempo será un buen recuerdo.

La autora: Y aquí es donde llega la parte más triste de toda esta reseña. Belinda Starling murió en 2006 por unas complicaciones en una operación a la que fue sometida para extirparle un quiste, muy poco tiempo antes de que se publicara su primera y única novela. Era muy joven, 34 años, y tenía dos niños pequeños. Me parece tan injusto... No se puede comprender porqué ocurren estas cosas. Al final del libro se incluye una nota de su hermano que resulta muy emotiva y pretende dar a conocer la personalidad de Belinda y cómo dio forma a La encuadernadora de libros prohibidos

- Fuente de la imagen.


[4,5/5]


martes, 14 de agosto de 2012

La condesa sangrienta de Alejandra Pizarnik e ilustrado por Santiago Caruso

Título: La condesa sangrienta
Autora: Alejandra Pizarnik
Ilustraciones: Santiago Caruso
Fecha de su primera publicación: 1971
Editorial: Libros del zorro rojo
Formato: Rústica con solapas
Precio: 10,90 € (aquí)
Páginas: 60


¿Quién fue Erzsébet Báthory, la condesa sangrienta?: Siempre me ha llamado la atención la figura de Erzsébet Báthory, que se ganó el sobrenombre de "la condesa sangrienta" por haber llevado a cabo más de 600 asesinatos. De hecho, tiene el récord Guiness de la mujer que más ha asesinado en la historia de la humanidad. Su biografía es escalofriante e intentar exponerla aquí resultaría una tarea casi interminable, pero la presentaré de forma breve: nació en 1560 en Hungría y su familia era una de las más poderosas del país. A los 15 años se casó con su primo, con el que tuvo tres hijas y un hijo. A los 44 años enviudó y se empezó a sentir muy atraída por la magia negra y los placeres del dolor; se cree que fue a partir de esa etapa cuando su serie de crímenes comenzó. Todas sus víctimas fueron mujeres y niñas, a las que atraía a su residencia, el Castillo de Cachtice, con la promesa de una formación y un porvenir como  sus damas de compañía. Pero todo era falso, estas muchachas eran conducidas al sótano y torturadas y asesinadas por la condesa, siempre de formas muy sangrientas y rocambolescas (prácticas sadomasoquistas, canibalismo y otras barbaridades). Erzsébet tenía miedo a la vejez y también gustaba de bañarse con sangre humana, pues al parecer creía que ahí se encuentra la esencia de la vida y eso podía mantenerla joven. Finalmente, fue descubierta y condenada a permanecer el resto de sus días encerrada en una torre de su castillo, con una sola ventanita por donde le pasaban la comida. Murió en 1614 tras cuatro años de confinamiento, al parecer de causas naturales. Durante más de un siglo se prohibió hablar de ella en Hungría y todos sus documentos, incluidos los diarios donde relataba sus crímenes, fueron sellados. Hoy en día se conservan las actas de su juicio y algunas cartas personales, pero los citados diarios y su retrato original se han perdido, aunque existen algunos basados en descripciones.

El libro: Aclarada un poco la biografía de la condesa, hablaré de este libro que nos ocupa. Lo descubrí hace muy poco y no dudé en leerlo porque, como decía, siempre me ha llamado la atención esta persona. Fue tan atroz lo que hizo que parece hasta inverosímil. Pero La condesa sangrienta no es una biografía al uso; es más bien un ensayo que se centra en sus prácticas criminales y expone algunos aspectos del final de su vida. La verdad es que es un poco raro y no sé si me ha gustado o no. Mis impresiones se quedan un poco en el limbo y no lo voy a puntuar. ¿Lo recomendaría? No lo sé. Creo que para leerlo es necesario conocer de forma previa las andanzas de Erzsébet Báthory, ya que si no es así puede resultar confuso o precipitado. Los primeros capítulos explican de forma detallada las torturas favoritas de la condesa y sólo al final se ofrecen algunos datos biográficos, por lo que puede que cogerle el punto a este libro resulte un tanto difícil. Quizá recomendaría, para quien esté interesado, una biografía más completa y extensa (se haba muy bien de Ella, Drácula de Javier García Sánchez y me gustaría leerlo).

Las ilustraciones: Esta edición de La condesa sangrienta, publicada en 2009 y reeditada en 2012 por Libros del zorro rojo, cuenta con numerosas ilustraciones del joven artista argentino Santiago Caruso (1982). No hay ninguna de éstas que no sea explícita e inquietante, por lo que me han resultado fabulosas y me gustaría seguirle la pista. Parece ser que ha ilustrado ya muchas cosas (libros, portadas de revistas...) y ha expuesto sus obras con mucho éxito. 


La autora: Alejandra Pizarnik, hija de inmigrantes rusos judíos y cuyo verdadero nombre era Flora, nació en Buenos Aires en 1936. Tartamudeaba, tenía graves problemas de acné y tendencia al sobrepeso; se la comparaba continuamente con su hermana, lo que le generó un trastorno de la personalidad. Su infancia y adolescencia fueron muy duras y siendo muy joven comenzó a consumir anfetaminas. Estudió Filosofía y Letras, pero no acabó sus estudios. Aparte de en Buenos Aires, también vivió en París, donde forjó amistad con Julio Cortázar u Octavio Paz, y en Nueva York. Fue una autora principalmente de poesía y su única obra en prosa es La condesa sangrienta. En 1972 fue ingresada en un hospital psiquiátrico de Buenos Aires debido a un cuadro depresivo  y a varios intentos de suicidio. En un permiso de fin de semana, en septiembre de ese año, se quitó la vida a los 36 años con la ingesta de un elevado número de barbitúricos.

miércoles, 1 de agosto de 2012

La casa infernal de Richard Matheson

Título: La casa infernal
Título original: Hell House
Autor: Richard Matheson
Fecha de su primera publicación: 1971
Editorial: La factoría de ideas
Formato: Bolsillo
Páginas: 317


Sinopsis: Pocos días antes de las navidades de 1971 un multimillonario moribundo ofrece a un físico, el doctor Lionel Barrett, 100.000 libras por investigar una mansión, presumiblemente una casa encantada, en la que varios científicos han muerto o perdido el juicio en exploraciones previas. Su misión será investigar y averiguar qué sucedió y analizar la posibilidad de que exista vida después de la muerte. Barrett contará con la ayuda de su mujer, Edith, con una joven médium mental, Florence Tanner, y con el único superviviente de la anterior misión científica, el médium físico Benjamin Fischer.

Opinión: La novela empieza bien, con unas descripciones asombrosas que me sumergieron de lleno en la Casa Infernal, una mansión que cuenta con bodega, piscina, sauna, comedores, capilla, dormitorios con baño privado... todo un lujo. Esta casa fue construida por el millonario Emeric Belasco en 1903. Este señor estaba obsesionado con el dolor humano y era su gusto experimental con él, por lo que invitaba o recolectaba personas, las drogaba y las obligaba a realizar orgías, descuartizamientos, torturas... y un sinfín de barbaridades. Para sumergirse todavía más en esa atmósfera, Belasco mandó tapiar todas las ventanas, por lo que la casa permanece en un profunda oscuridad durante casi todo el libro.Todas las almas atormentadas de los que murieron allí se supone que moran en la casa, haciendo de ella un lugar terrorífico. Todo eso está muy bien explicado en la novela y enseguida creé la imagen de la casa en mi mente.

Pero luego el ritmo empezó a decaer. Suceden algunos fenómenos paranormales, pero no me han resultado tenebrosos para nada, me han parecido algo pobres, como un quiero y no puedo. También es cierto que en cuanto a terror me van las emociones (muy) fuertes, pero es que no ocurre nada en La Casa Infernal que me haya parecido sorprendente o innovador. Ya sé que el libro se escribió a comienzos de la década de los setenta, pero eso no es razón, porque he leído otros libros de la época que prometían menos y me resultaron más terroríficos. En definitiva, es uno de esos libros que leo y que acabo con la esperanza de que en la próxima página suceda algo, pero no llega a suceder. Me ha parecido todo una serie de situaciones paranormales aisladas que prometen mucho pero se quedan en nada (siempre llega alguien a salvarte en el último momento). Quitando el comienzo, no he sentido un hilo, una unión entre todos los acontecimientos.

Luego tenemos a los personajes, que son cuatro y me han caído mal tres de ellos. Lionel Barret un enterado, sabiondo y petulante; su esposa tonta, tonta, tonta. Se supone que lleva muchísimos años ayudándolo en sus labores de investigación parapsicológica y, sin embargo, se pasa todo el libro asustada y haciendo preguntas estúpidas. Y la srta. Tanner tampoco me ha acabado de convencer, me ha parecido fanática de una forma muy cansina. De los cuatro sólo salvo a Fischer, que me ha parecido el más sesato y comedido.

Y el final es precipitado y muy decepcionante. Me ha dado la impresión de que quedaban cabos sueltos (y de hecho he releído por encima, buscando esos puntos, y así es). Se intenta despistar tanto a lo largo de todo el libro que el final se intuye. Bueno, no sólo se intuye: se sabe porque incluso se comenta al principio, luego los cuatro cambian de idea y al final resulta que sí era eso. En fin, no daré más detalles sobre el final, pero es un churro y he encontrado un error de lógica muy grande, que por supuesto, tampoco desvelaré aquí.

Es una pena porque este libro prometía mucho, creía que iba a pasar miedo y me iba a divertir, pero no ha sido así. Supongo que también tenía muchas expectativas y la portada me seducía sobremanera (es lo que más miedo da del libro). La gente lo pone por las nubes, pero hay novelas de este género mucho mejores (en cuanto a casas encantadas recomiendo de forma especial Aquí vive el horror, de Jay Anson, que también es de los setenta y da mucho miedo).

[2,5/5]

Otros libros del autor reseñados en el blog:

Nube de contenidos

3 puntos (2) Acción (1) Afganistán (2) Aída Berliavsky (1) Alejandra Pizarnik (1) Alemania nazi (1) Alessandro Baricco (1) Alicante (1) Alice Sebold (1) Alienígenas (1) Almudena Grandes (1) Alys Clare (2) Alzheimer (1) Amistad (1) Amnesia (1) Andrés Ruiz Sanz (1) Andrés Vidal (1) Andrzej Sapkowski (1) Anne Rice (2) Anthony Burgess (1) Antoni Gaudí (1) Años 80 (1) Arturo Pérez-Reverte (3) Autoayuda (1) Autobiográfico (4) Autores (1) Aventuras (2) Balance anual (3) Barcelona (1) Baseball (1) BBF (12) Bélico (1) Belinda Starling (1) Biografía (3) Book-trailer (1) BookCam (2) Bram Stoker (1) Brian Selznick (1) C.S. Lewis (8) Cajón de variedades (7) Canción de Hielo y Fuego (10) Canciones (1) Carme Riera (1) Casas encantadas (1) Charlaine Harris (2) Charles Dickens (3) Chick-lit (1) Ciencia (1) Ciencia Ficción (7) Cine (4) Clara Sánchez (1) Clásico (3) Comic (2) Contemporánea (1) Cosas mías (52) Crepúsculo (1) Cristianismo (2) Crítica social (3) Crónicas Vampíricas (2) Cuentos (1) Dan Brown (1) David Dosa (1) Deportes (1) Detectives (2) Distopía (9) Dragonlance (1) Drama (24) Edad Media (4) Edgar Allan Poe (1) El Barco de Vapor (1) El blog (4) El Cuervo (1) El dulce hogar de Chi (1) El Mago de Oz (3) El Señor de los Anillos (1) Eloy Moreno (1) Elphaba (3) Emilio Casado Moreno (2) Entrevista (1) Epistolar (1) Eric Draven (1) Ernest Cline (1) Erzsébet Báthory (1) Espadachines (1) Eva Weaver (1) Fantasía (38) Federico Moccia (1) Feliz Año Nuevo (3) Feliz Navidad (5) Fito (1) Fotos (6) Frikadas (2) Gato Oscar (1) Gatos (4) Geoffrey Willans (1) George Moore (1) George R. R. Martin (2) Geralt de Rivia (1) Google Doodles (1) Gótico (1) Gregory Maguire (3) Guerra Civil Española (1) H.G. Wells (1) Halloween (1) Harry Potter (4) Haruki Murakami (1) Hechos reales (1) Helene Hanff (1) Hergé (1) Historia (1) Historia del Arte (3) Humor (17) Ildikó Von Kürthy (1) IMM (9) Infantil (1) Informática (1) Informe mensual (6) Intriga (3) Irène Némirovsky (2) J.K. Rowling (1) J.R.R. Tolkien (1) James Nava (1) James O'Barr (1) Jane Austen (1) Japón (6) Jean M. Auel (1) Jeffrey Brown (1) Jesús Zamora Bonilla (2) John Kennedy Toole (1) Jorge Zentner (1) José Antonio Fortuny (1) José Saramago (1) Juana de Castilla (1) Juvenil (2) Kate Morton (2) Katherine Neville (1) Ken Follett (1) Kenneth Grahame (1) Khaled Hosseini (2) Konami Kanata (1) Koushun Takami (1) Las aventuras de Tintín (1) Las crónicas de Narnia (8) Lector electrónico (1) Lecturas conjuntas (6) Lecturas digitales (12) Lecturas en papel (64) Lego (2) Leídos en 1999 (1) Leídos en 2005 (12) Leídos en 2006 (21) Leídos en 2007 (1) Leídos en 2009 (1) Leídos en 2010 (1) Leídos en 2011 (33) Leídos en 2012 (15) Lev N. Tolstói (2) Libro Ilustrado (6) Londres victoriano (4) Los 340 libros de Rory Gilmore (1) Madrid (1) Manga (6) Marcapáginas (8) Margaret Weis (1) Mark Haddon (1) Markus Zusak (1) Matemáticas (1) Matilde Asensi (1) Matthew Dicks (1) Matthew Quick (1) Max Brooks (1) Memes (5) Miguel Delibes (1) Miguel Paz Cabanas (1) Mis lecturas infantiles (1) Misterio (8) Mitch Albom (1) Mundodisco (13) Muriel Barbery (1) Música (7) Naoki Urasawa (2) Nigel Molesworth (1) Nikolaj Frobenius (1) Noticias (12) Noticias y variedades (2) Novedades (2) Novela Gráfica (1) Novela histórica (10) Novela negra (7) Orson Scott Card (2) Paco Roca (1) Paul Auster (1) Periodismo (1) Pilar Molina Llorente (1) Piratas (1) Poesía (1) Policiaco (4) Prehistoria (1) Premios (13) Proyectos (1) Psicología (1) Ray Bradbury (1) Recomendación (1) Recordando lecturas (4) Reflexiones (3) Relecturas (3) Reseñas de comics (3) Reseñas de libros (126) Reseñas de manga (4) Reseñas de novela gráfica (2) Resumen del mes (1) Retos literarios (18) Retro (1) Richard Matheson (3) Robert C. O'Brien (1) Robert Holdstock (1) Romántico (7) Ron McLarty (1) Ronald Searle (1) Ruth Ozeki (1) Sabine Kuegler (1) Saga Vampiros Sureños (2) Sagas familiares (1) Sagrada Familia (1) Sally Nicholls (1) Santiago Caruso (1) Segunda Guerra Mundial (3) Sergio Mora (1) Series (4) Sherlock Holmes (4) Shirley Jackson (1) Siglo de Oro (1) Sir Arthur Conan Doyle (3) Sorteos (22) Star Wars (1) Stephen King (5) Stephenie Meyer (1) Suzannah Dunn (1) Suzanne Collins (3) Teatro (1) Tecnología (1) Terramar (3) Terror (7) Terry Pratchett (12) The Crow (1) Thriller (2) Tim Burton (1) Tim Powers (1) Torcuato Luca de Tena (1) Tracy Hickman (1) Truman Capote (3) Ultraviolencia (1) Umberto Eco (1) Ursula K. Le Guin (3) Vampiros (5) Viajes (1) Victor Hugo (3) Videojuegos (1) Videos (3) Wicked (3) William Golding (1) William Goldman (1) William Shakespeare (1) Wishlist Fnac (1) Yasunari Kawabata (1) Yoko Ogawa (1) Zombies (3)